Addestrare un cucciolo: ecco alcuni consigli utili per educare il cane

I cani, come i bambini, vanno educati fin da subito, in modo che da adulti – indipendentemente dai tratti genetici del loro carattere – possano avere una serena convivenza con voi, gli altri essseri umani e gli altri animali.

L’addestramento di un cucciolo significa dunque trasformare il vostro cucciolo eccitabile in un cane fedele, che sarà al vostro fianco per tutta la vita. Ovviamente la regola base, in questo rapporto, è quella di non pretendere soltanto dall’animale.

Quando iniziare ad addestrare un cucciolo?

L’addestramento è un’attività che procede a step e che deve iniziare fin dalle prime settimane di vita. A otto settimane il vostro cucciolo ha già sviluppato circa l’80 per cento del suo cervello di adulto e nel corso delle settimane successive il suo cervello continuerà a svilupparsi velocemente. Per questo dovete iniziare subito con un crescendo di difficoltà, prima che il carattere dell’animale sia completamente formato. Ovviamente dovete anche considerare una cosa: i cuccioli di cane (come i bimbi) hanno una soglia di attenzione breve e vi serviranno ripetuti tentativi per imparare, ma una volta appresa la lezione sarà per tutta la vita.

Le regole basilari per addestrare un cucciolo

1) Create un rapporto di affetto e fiducia con l’animale fin da subito e ricordate: siete la madre, il padre e il capobranco…

2) Non dimenticate di dargli subito un nome.

3) Non punitelo quando sbaglia, incoraggiate i buoni comportamenti con un premio o un rinforzo positivo (cibo o carezze)

4) Ripetete, ripetete e ripetete la lezione: i cuccioli hanno poca attenzione, dunque dovete essere pazienti

L’addestramento base cuccioli

Di seguito tre comandi base da spiegare da subito al proprio cane.

Comando: Seduto

Tenete un piccolo premio di fronte al vostro cucciolo, vicino al suo naso  e muovetelo lentamente sopra i suoi occhi in modo che il suo naso si alzi. Il corpo dovrebbe mettersi in posizione da seduto in modo del tutto naturale. Appena si siede potete dare al vostro cucciolo il premietto elogiandolo , e utilizzare il comando verbale “seduto”. Continuate ad esercitarvi sino a che il cane non debba più prendere il premietto.

Comando: Terra

Tenete il vostro premietto di fronte al naso del cane: a questo punto, lentamente, muovetelo verso terra e tra le sue zampe anteriori. Questo dovrebbe incoraggiarlo a sdraiarsi per ottenere il premio. Non appena si accuccia date al vostro cane il premio elogiandolo e, allo stesso tempo, utilizzate il comando vocale “terra”. Continuate – anche in questo caso – ad esercitarvi sino a che non debbano più prendere il premietto.

Camminare al guinzaglio

E’ essenziale che l’addestramento base del vostro cucciolo includa camminare al guinzaglio. Iniziate in un luogo chiuso, dove lui si possa sentire più a proprio agio e controllare l’ambiente circostante. La prima cosa da fare è mettere il collare  all’animale , elogiarlo e dargli un premio perchè pensi che indossare il collare è una cosa positiva. Mettete qualche premietto in una ciotola sul lato della stanza e lasciatelo camminare accanto a voi al guinzaglio verso la ciotola. Poi, provate a camminare con un premio in mano e il vostro cucciolo al fianco al guinzaglio allentato, usando il premietto per attirarlo verso di voi. evitate di tirare al guinzaglio in quanto potrebbero resistere e vi ritroverete che giocare a tira e molla con loro. Una volta a proprio agio al chiuso, iniziate ad addestrarlo a camminare al guinzaglio in giardino o all’aperto. Ricordate – come sempre -di essere pazienti e di elogiarli quando lo fanno correttamente.

 

Caldo estivo: come proteggere il proprio cane dai colpi di calore

I cani hanno un sistema di raffreddamento non particolarmente efficiente: le uniche ghiandole sudoripare si trovano sotto i cuscinetti delle zampe. La bocca aperta e la lingua fuori, poi, sono altri elementi che aiutano l’animale a disperdere il calore.

Ma  se le temperature esterne sono particolarmente elevate i nostri amici a quattro zampe potrebbero risentire in maniera significativa del calore. Nei casi più gravi potrebbero subire gravi danni o addirittura morire.

CALDO, I CANI A MAGGIORE RISCHIO

Tutti i cani sono esposti a questo rischio, ma in modo maggiore lo sono i cani anziani, i cani malati,le razze a pelo folto oppure originarie di paesi freddi, i cani in soprappeso, i cani di taglia robusta e i cani di muso corto.

I SINTOMI DEL COLPO DI CALORE NEL CANE

Il cane che subisce un colpo di calore manifesta sintomi tra i quali  respiro affannoso, andatura barcollante, indifferenza ai richiami stato comatoso E cute molto calda.

CHE FARE IN CASO DI COLPO DI CALORE DEL CANE

In caso di colpo di calore, prima di andare dal veterinario, è importante portare l’animale all’ombra o in un ambiente fresco (non freddo…) e offrirgli acqua non calda. Rinfrescandolo eventualmente con asciugamani bagnati. Se i sintomi persistono è opportuno portare l’animale velocemente da un veterinario.

CANI, COME PREVENIRE I COLPI DI CALORE

In condizioni di clima particolarmente caldo:

– evitate le passeggiate nelle ore di maggiore calore;

– evitate di farlo stancare troppo al sole e, nel caso, fate frequenti pause all’ombra;

– date da bere in abbondanza al vostro cane;

– tenetelo all’ombra e non fategli fare troppi sforzi fisici;

– Evitate di lasciare i cani legati, specialmente se sotto il sole;

– Se il cane è in un recinto assicuratevi che abbia anche un riparo all’ombra;

– Non lasciate il cane in auto da solo, specialmente sotto il sole, anche se con i finetrini aperti;

– Portate sempre dell’acqua con voi quando uscite (potete utilizzare ciotole portatili,bottiglie da viaggio,boracce e/ o altri contenitori idonei) e ogni 20 minuti circa fate bere il cane, specialmente se corre;

Una nota importante: spesso i cani non indicano subito la loro esigenza di bere, è opportuno quindi ricordarglielo lasciando una ciotola in bella vista.

Alimentazione del cane: quali sono i rischi dei cibi di bassa qualità?

La convenienza economica e la praticità d’uso hanno contribuito alla maggior diffusione del cibo secco per cani (detto anche mangime per cani o croccantini secchi).

Il cibo secco per cani oltre alla praticità, presenta il vantaggio di far lavorare i denti del cane. Ma in molti optano per le carni in scatoletta: si tratta di carni lavorate con procedimento di sterilizzazione a calore e conservate sottovuoto al fine di aumentare la durata di conservazione senza utilizzare conservanti.

Utilizzando il  cibo umido è comunque opportuno poi dare al cane giochi da masticare o ossi tipo bufalo o sintetici, mentre sono da evitare ossi che si possono scheggiare, perché pericolosi),come quelli di pollo e coniglio.

L’IMPORTANTANZA DELL’ALIMENTAZIONE DEL CANE

L’alimentazione, nel cane come nell’uomo, è un elemento essenziale: e non soltanto per la sua salute fisica.

Nel libro Canine Neuropsycholgy, ad esempio, James O’Heare (USA) scrive che “se il proprietario alimenta il proprio cane con cibo di bassa qualità ci sono probabilità che lui riceva una nutrizione inadeguata”. E che questo incida anche sulla sua condizione psicofisica, causandogli stress.

IL CIBO PER CANI DI BASSA QUALITA’

L’industria alimentare per animali ha fatto passi da gigante negli ultimi anni. Ma il cibo di bassa qualità inoltre, in molti casi, fa uso di molto granturco, che esaurisce il livello di serotonina nel cervello. Inoltre è bene sapere che  alcuni conservanti chimici, sostanze coloranti e chimiche per rendere il cibo umido possono essere potenzialmente causa di problemi, come sensibilità, intolleranze e allergie. Molti cani, infatti, reagiscono negativamente a questi ingredienti e questo può manifestarsi in problemi comportamentali.

Viaggiare con il cane: ecco alcuni consigli utili

Viaggiare in auto con il cane può essere molto divertente, se il cane sa starsene tranquillo, ma un cane agitato dentro l’auto può essere pericoloso per la sicurezzaa dei presenti e degli altri.

A molti cani – va precisato – capita di viaggiare in automobile e alla maggior parte dei cani non dà particolare fastidio.  Ma diversi cani detestano viaggiare, hanno paura, si agitano si lamentano, altri addirittura vomitano: segno evidente di disagio. L’obiettivo, dunque, è fare in modo che i vostri cani associno all’auto esperienze piacevoli. Insegnate gradualmente ai vostri cani che le auto sono luoghi allegri e sicuri.

CONSIGLI DI BASE PER  VIAGGIARE CON I CANI

1) Ricordatevi alcune soste. Fate fare una spausa al cane durante il viaggio ogni volta che lo fate anche voi… Ma comunque almeno ogni 3 ore.

2) Quando fate sosta consentite al cane di muoversi almeno per 10/15 minuti e di investigare lo spazio attorno a sè (ovviamente, al guinzaglio, e non troppo corto) e di fare i propri bisogni fisici.

3) Attenzione al caldo nell’auto. Vale per voi come per il cane… Rendete fresca e confortevole la vostra auto e – se scendete per qualche minuto lasciando il vostro animale all’interno – ricordatevi di non lasciare l’auto al sole, potrebbe essere fatale per il cane! Una soluzione, se praticabile, è quella di lasciare i finestrini aperti (sappiate, comunque, che in commercio esistono anche ventilatori e griglie di ventilazione per cani).

4) Non dimenticate di lasciare al vostro animale l’acqua fresca. Portatevi sempre dietro una bottiglia d’acqua e una ciotola (magari una ciotola pieghevole da viaggio).

PRODOTTI SPECIFICI PER VIAGGIARE CON I CANI

Prodotti come DAP spray o Fiori di Bach possono essere un aiuto per il cane prima e durante il viaggio. Il  D.A.P. Spray (Dog Appeasing Pheromone) può essere nebulizzato (8-10 nebulizzate) 15 minuti prima di quando si vuole avere l’effetto e, comunque, prima che il cane venga introdotto nell’ambiente (auto, gabbie da trasporto, canili ecc..).  L’efficacia dura mediamente 1-2 ore, anche se ogni animale può rispondere differentemente.

TRASPORTINI RIGIDI PER CANI

Può essere utile per la gestione del cane l’uso del trasportino rigido, che ovviamente deve essere a norma di legge e omologato per il viaggio. Il trasportino per cani in auto può essere una buona soluzione, che fa sentire il cane più sicuro e protetto nello strano ambiente dell’automobile.

CINTURA DI SICUREZZA PER CANI

Un’alternativa al trasportino, per quanto poco utilizzata, è la “cintura di sicurezza per cani con pettorina”, che lo tiene fermo e gli assicura maggior sicurezza durante il viaggio. La cintura di sicurezza per cani deve essere utilizzata con la “pettorina”, che in caso di frenata distribuisce la trazione sul corpo anziché sul collo come potrebbe accadere con il collare.

DIVISORI PER AUTO PER CANI

Un’altra alternativa è predisporre nell’auto una parete divisoria. In commercio esistono diversi divisori a traaverse per auto che permettono di separare la parte anteriore da quella posteriore, dove viaggiano i cani. Le pareti divisorie concedono ai cani un po’ più di libertà e spa zio in cui muoversi.

Artrosi dei cani: come curarla e come prevenirla?

Con l’avanzare dell’età, nel cane il problema dell’artrite può comparire sotto forme diverse. Ma è importante controllare il cane sin da cucciolo, osservandolo e sottoponendolo a visite veterinarie preventive.

Alcuni cani e razze sono predisposti per genetica al problema dell’artrosi, alla displasia e ai problemi articolari in genere, che possono aumentare se gli animali sono sottoposti a eccessive sollecitazioni fisiche o se sono particolarmente vecchi/appesantiti.

Ad oggi come per le persone manca una soluzione certa e può essere necessario l’intervento chirurgico per risolvere definitivamente il problema, ma ci sono anche aiuti per prevenire, ridurre, controllare il problema dell’artrosi, che si possono trovare in alimenti per cani o negli integratori per cani.

Somministrazioni regolari di integratori come la glucosamina e la condroitina per cani e l’olio di pesce possono apportare benefici nelle malattie articolari del cane. Vi sono poi integratori condroprotettori per cani, utili per proteggere le cartilagini sane del cane giovane o per integrarle come nutrimento alle car tilagini malandate del cane adulto e anziano.

Ultimamente l’industria alimentare ha anche creato cibi per cani integrati contenenti l’estratto di un mollusco Perna canaliculus (Cozza Verde), che pare essere un nuovo aiuto di notevole efficacia antinfiammatoria contenente sostanze ricostituenti e nutritive per le cartilagini del cane.

Un’altra rilevante scoperta è il Metil Sulfonil Metano (MSM), un nutriente naturale e un composto di zolfo che promuove una corretta risposta immunitaria anti-infiammatoria nei tessuti delle articolazioni, rivelaandosi molto efficace contro diversi tipi di dolori cronici.

E’ abbastanza certo che un controllo dell’alimentazione per ridurre l’obesità unito ad una corretta gestione del cane (evitando scatti, salti e movimenti bruschi= sono accorgimenti fondamentali per prevenire, ridurre i problemi articolari nel cane ed evitarne il peggioramento.